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En la naturaleza se encuentran las respuestas a muchas de las interrogantes sobre las enfermedades, ya que es capaz de ofrecer soluciones efectivas para mejorar la salud humana. Aunque muchos de los remedios naturales han caído en desuso, recientemente, hay un resurgir de esta tendencia, de la cual forma parte el saúco.

Por increíble que parezca, en el arbusto del saúco o Sambucus, no hay desperdicios. Su corteza, bayas, semillas y flores suelen tener un uso en la medicina tradicional, por lo que, es beneficioso de pies a cabeza, por así decirlo. 

Ahora bien, este artículo se centra en las propiedades y bondades de la flor de saúco, se descubrirá su largo transitar desde el antiguo Egipto hasta llegar al presente para colmar de virtudes terapéuticas al mundo moderno.

Propiedades de la flor de saúco

  • Posee propiedades diaforéticas.
  • Tiene capacidades antioxidantes.
  • Es un buen antigripal.
  • Surte buen efecto en el sistema inmunológico.
  • Tiene poder laxante.
  • Se considera antiinflamatoria.
  • Se valoran sus virtudes antisépticas.
  • Ha demostrado su potencial como diurético.

Beneficios de la flor de saúco

  • Nombre científico: Sambucus
  • Familia: Adoxaceae
  • Clase: Magnoliopsida
  • División: Magnoliophyta
  • Orden: Dipsacales
  • Reino: Plantae

Este arbusto posee sustancias fitoquímicas, y específicamente las flores de saúco contienen aceite esencial, además de flavonoides como la quercetina y la rutina, ácidos fenólicos, taninos, vitamina C y minerales. Todos estos componentes se conjugan para potenciar sus propiedades curativas.

Indudablemente, los enormes beneficios que tiene la flor de saúco son materia obligada para botánicos, científicos, médicos y farmacéuticos, por lo que se ha convertido en uno de los árboles medicinales más usados del mundo. Precisamente ahora se abordará este tema.

Utilizado para enfermedades respiratorias

El doctor Kosta Mumcuoglu, quien labora en el Departamento de Microbiología y Genética Molecular de la Universidad Hebrea de Jerusalén, en Israel, fue la primera persona en descubrir que el saúco es capaz de neutralizar la actividad de la hemaglutinina presente en la superficie de muchos virus, impidiéndole entrar, perforar y replicarse en las células.

Por otra parte, como la flor de saúco tiene propiedades diaforéticas que actúan sobre el epitelio bronquial, logra aumentar la producción de secreciones bronquioalveolares. Además, sus virtudes antiinflamatorias y antigripales han resultado muy útiles para tratar la sinusitis.

En multitud de estudios en los que se administraba jarabe de saúco o pastillas con extracto de saúco a los pacientes, se ha demostrado su eficacia para contrarrestar síntomas como la fiebre, dolor de cabeza y congestión nasal. 

Tanto en el pasado como en el presente, se ha valorado la capacidad de la flor de saúco para tratar enfermedades respiratorias, de hecho, Hipócrates consideraba a la planta de saúco como su “botiquín para el pecho”, e incluso cuando una epidemia de gripe afectó Panamá en 1995, el gobierno de esta nación utilizó extractos de saúco para combatirla.

Mejora el sistema inmunitario

Los efectos inmunomoduladores de la flor de saúco (Sambucus) han sido objeto de investigación y al parecer es probable que estimule el sistema inmune de personas débiles o inmunodeprimidas. Aún se evalúa si puede exacerbar o mitigar la tormenta de citoquinas.

Lo que sí es cierto es que el sistema inmunológico se beneficia de las sustancias fitoquímicas del saúco, pues permite que las defensas del cuerpo dispongan de distintos recursos para combatir amenazas exteriores al organismo. 

Tiene efectos diuréticos y antiinflamatorios

Es una práctica común utilizar las flores del saúco en infusiones para combatir la inflamación, la cual cuando es interna afecta a diferentes órganos. Lamentablemente, esto es algo frecuente en personas que llevan una vida sedentaria, con mucho estrés o que tienen una dieta inapropiada.

Otro aspecto que distingue al saúco es que ayuda a combatir la retención de líquidos. Debido a sus propiedades diuréticas, es un buen remedio natural para eliminar toxinas del cuerpo, estimular los órganos y limpiar el sistema linfático.

¿Qué usos se da a la flor de saúco? 

En los ámbitos de la medicina y la cosmética, las propiedades químicas de la flor de saúco son bien aprovechadas. Estos son algunos de los usos que se le adjudican:

  • Jarabes para la gripe. Cuando de resfriados, gripes y problemas respiratorios superiores se trata, el jarabe de saúco es de los más adecuados para atacar estas enfermedades. 
  • En forma de té. Las bolsitas de té en combinación con miel, limón, canela o menta, para mejorar su sabor y potenciar sus efectos, pueden ser muy útiles para aliviar las expectoraciones características de los resfriados.
  • Productos cosméticos. Como el saúco previene la aparición de alteraciones de la piel y reduce el acné, sus atributos antisépticos se emplean en tónicos, cremas y otros productos cosméticos.
  • Enjuagues bucales. Se utiliza en preparaciones para enjuagues bucales para la gingivitis, también para combatir la ronquera y las bacterias de la boca. 

Ventajas y desventajas de la flor de saúco

Las flores de este árbol tan popular suelen emplearse por lo general para disminuir la fiebre, calmar las irritaciones y bajar la inflamación. Mientras que, en la medicina natural se valora su efecto laxante y su eficiencia para mitigar problemas de carácter respiratorio.

Aparentemente, las propiedades antivirales de la flor de saúco obedecen a su alto contenido de polifenoles (antocianinas) y polisacáridos ácidos. Son estos compuestos químicos los que le otorgan estas y otras bondades medicinales, pero por estas mismas razones, hay que ejercer juicio sano al momento de usarla para evitar consecuencias.

Ventajas de la flor de saúco

  • Mejora los síntomas de sinusitis y bronquitis.
  • Por su contenido de antocianinas tiene efectos cardioprotectores.
  • Los extractos de flores de saúco aumentan la frecuencia de micción y la excreción de sales.
  • Puede reducir el colesterol malo.
  • Favorece la salud bucal.
  • Ayuda a combatir el acné.
  • Está presente en muchos productos farmacéuticos y de higiene personal.

Desventajas de la flor de saúco

  • Hay que asegurarse de usar flores de saúco americano o europeo, ya que otros tipos de saúco pueden ser más tóxicos.
  • No se recomienda para niños, mujeres embarazadas o lactantes.
  • Aún se efectúan investigaciones para establecer sus beneficios y efectos adversos.

Contraindicaciones de la flor de saúco

La prudencia dicta que antes de utilizar esta planta medicinal es aconsejable consultar con un médico, terapeuta o farmacéutico, y por supuesto, seguir sus consejos en cuanto a la forma de uso y consumo.

Las flores de saúco están contraindicadas en los siguientes casos:

  • Durante el embarazo.
  • En el periodo de lactancia.
  • En personas alérgicas a las plantas de la familia Caprifoliaceae.
  • En niños menores de 12 años.

El saúco tiene una larga tradición como planta medicinal. Existen evidencias que indican que sus características terapéuticas se conocían ya en el antiguo Egipto, los griegos y romanos también las aprovecharon, y ahora en pleno siglo XXI, continúa abriéndose paso en el campo de la medicina.

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