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El Hipérico, con su nombre botánico Hypericum Perforatum L, traduce “por encima de todo lo imaginable”, según algunos entendidos; refiriéndose así a la versatilidad del uso terapéutico del hipérico, que también se conoce como hierba de San Juan.

Usada con fines medicinales desde los tiempos del famoso Hipócrates, el hipérico se ha recomendado como agente antiinflamatorio, para mejorar estados de ánimo, como antiséptico y analgésico.

Los últimos 20 años ha sido testigo de numerosos estudios clínicos que avalan la utilidad de esta planta. Este artículo reseña algunos de sus beneficios y usos más relevantes. 

  • Nombre científico: Hypericum perforatum
  • Clasificación superior: Hypericum
  • Categoría: Especie
  • Clase: Magnoliopsida
  • División: Magnoliophyta
  • Especie: H. perforatum; L.
  • Familia: Hypericaceae

Composición nutricional del hipérico

La composición nutricional de 100 gramos de hipérico es:

  • Valor energético: 333,6 kcal
  • Grasas: 1,6 g 
  • Grasas saturadas: 0,2 g
  • Hidratos de carbono: 39,7 g
  • Azúcares: 1,5 g
  • Proteínas: 40,1 g 
  • Sal: 0,1 g

Propiedades del hipérico

  • Tiene propiedades calmantes y antidepresivas
  • Cuenta con poder analgésico
  • Posee acción cicatrizante
  • Es un buen antiséptico
  • Se le considera un efectivo astringente
  • Es un antiinflamatorio natural

 

Beneficios del hipérico (Hypericum perforatum)

A finales del siglo XVIII el uso del hipérico prácticamente se limitaba a la aplicación tópica para el tratamiento de heridas o al empleo de su acción sedante para el alivio de estados nerviosos. Sin embargo, a mediados del siglo XX las investigaciones científicas arrojaron que tiene otros beneficios medicinales.

En realidad, la compleja composición química del hipérico actúa para brindar bienestar al organismo. A partir de este momento, se analizan sus efectos positivos para la salud.

Ayuda a tratar la depresión

Debido a su potente acción sobre distintos neurotransmisores ha probado su eficacia contra el desánimo, la ansiedad y las depresiones. Este efecto ansiolítico y antidepresivo recae en buena medida en la hipericina e hiperforina, que contiene en altas concentraciones.

Por otra parte, ayuda a paliar algunos de los síntomas de la depresión como el insomnio, el nerviosismo o la irritabilidad. El mecanismo de acción del hipérico bloquea la absorción de la serotonina, dopamina y noradrenalina y prolonga la sensación de bienestar que éstas producen.

Es neuroprotector

A la hierba de San Juan se le atribuyen propiedades antioxidantes, las cuales favorecen la actividad cognitiva y mejoran la memoria

Por otro lado, según un estudio que apareció en la revista Current Medicinal Chemistry, el hipérico probablemente podría ser de utilidad en el tratamiento de la enfermedad de Alzheimer.

 

Es eficaz para tratar los síntomas de la menopausia

Esta planta medicinal suele utilizarse de forma habitual para atenuar los malestares propios de la menopausia. De modo que, contribuye a disminuir los sofocos, la fatiga, los trastornos del ánimo o la pérdida del deseo sexual.

Previene la aparición de varices

Su eficacia radica en el hecho de que ayuda a estimular la circulación sanguínea, de tal manera que, su empleo es efectivo para evitar la aparición de varices o en la disminución de las molestias que éstas ocasionan.

Aporte beneficios cosméticos

Las virtudes astringentes del hipérico resultan de mucho provecho para las pieles grasas. Además, porque posee propiedades cicatrizantes, regenera la piel que ha sido afectada por heridas o quemaduras.

¿Cómo usar el hipérico?

En los casos de trastornos de ánimo el hipérico se indica en forma de preparados dosificados y estandarizados en hipericina, su principio activo que marca su calidad y eficacia. 

Ahora bien, existen otras formas de presentación: en forma líquida como extracto fluido o tintura y en forma sólida en cápsulas de polvo o extracto seco. En cuanto a su uso externo, puede utilizarse el oleato o las cremas y pomadas preparadas con tintura. Por supuesto, un médico es quien señalará las dosis y presentaciones más apropiadas según la patología a tratar.

Entre los usos más frecuentes de la hierba de San Juan se encuentran:

  • Infusiones. Se emplea para curar trastornos de ansiedad, tensión nerviosa, irritabilidad y malestares asociados con la menopausia o el síndrome premenstrual. 
  • Tintura. Suele usarse para tratar la tensión nerviosa que provoca agotamiento o depresión. 
  • Aceite macerado. Esta forma de presentación es efectiva para las quemaduras solares, cortes y rasguños. 
  • Cápsulas. Su empleo en cápsulas actúa como tónico del sistema nervioso central. Por lo que, se indica para el tratamiento sintomático y transitorio de los estados de decaimiento que cursan con pérdida de interés, cansancio y alteraciones del sueño.

Ventajas y desventajas del hipérico

Los antiguos griegos consideraban que el hipérico tenía propiedades mágicas, mientras que, los pueblos germánicos la veían como una planta portadora de luz. Aunque en otro sentido, en las renombradas obras de Plinio y de Dioscórides se reseña que era usado como remedio para todos los males somáticos y psíquicos.

Dejando a un lado el carácter místico que algunos le atribuyen, lo cierto es que el hipérico puede presumir de ser una planta que reporta altos dividendos en términos de salud física y mental. 

Ventajas del hipérico

  • Es eficaz contra el desánimo y las depresiones.
  • En uso externo, sobre la piel, los preparados a base de hipérico son eficaces para el tratamiento de pequeñas heridas y quemaduras leves.
  • Reduce los dolores estomacales.
  • Combate los síntomas de la menopausia.
  • Sirve para tratar migrañas, cefaleas y jaquecas.
  • Es beneficiosa para prevenir y aliviar las varices.
  • Favorece la actividad cognitiva.

Desventajas del hipérico

  • No se han realizado estudios en embarazo y lactancia, por lo que en estos casos no debe tomarse sin supervisión médica.
  • En pieles blancas o muy sensibles, también pueden producirse reacciones de sensibilización cuando se toma.
  • El hipérico puede interaccionar con muchos medicamentos, por ejemplo, los anticoagulantes, los antiarrítmicos o ciertos anticonceptivos orales.

Contraindicaciones del hipérico

Como ocurre con otras plantas medicinales, el hipérico tiene algunas contraindicaciones a las que conviene estar atentos, además hay que tomar ciertas medidas preventivas, como las siguientes: 

  • Puede producir reacciones de sensibilización. Por eso si se usa por vía tópica en zonas descubiertas del cuerpo, se debe cubrir la parte tratada para evitar irritaciones y manchas por exposición solar. En personas con pieles blancas o muy sensibles también puede producir reacciones de sensibilización cuando se toma. 
  • Provoca interacciones indeseadas. No puede usarse junto a fármacos anticoagulantes, inmunosupresores, anticonceptivos o antidepresivos. En el caso de los antidepresivos, estimula el metabolismo de estos fármacos haciendo que se inactiven y pierdan efecto.
  • Produce algunos efectos adversos. Aunque no es muy habitual que suceda, el hipérico puede ocasionar estreñimiento, sequedad de boca, trastornos del sueño y molestias gastrointestinales.
  • No se recomienda en el embarazo. Por su ligera acción uterotónica que podría ser peligrosa para el feto, no se aconseja su uso para embarazadas.

Indudablemente, esta planta es un laboratorio químico natural con amplias capacidades medicinales. Por eso, muchas personas se animan a experimentar los beneficios del hipérico, la planta que ahuyenta la tristeza.

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